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美国葡萄酒产区介绍

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左小贤

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美国是一个新兴葡萄酒大国。最早酿酒始自16世纪中叶,近30年来急起直追,获得了飞跃式的发展,逐渐确立了自己的风格特色,成为优良葡萄酒的生产国。美国葡萄酒非常多样化,从日常饮用的餐酒,到足以和欧洲各国媲美的高级葡萄酒都有。因此有人说,在不久的将来,美国葡萄酒将和法国葡萄酒并驾驱。
 
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 加州(California)
加州无疑是美国的葡萄酒重镇,美国90%的葡萄酒在加州酿造,虽然美国不只加州产葡萄酒,但是葡萄酒爱好者只要一提到美国酒,第一个联想到的就是加州。加州葡萄酒是在1970年代才开始受到世界重视,很少人知道,其实美国加州酿酒葡萄的种植历史,已经有两百多年。对于熟悉了旧世界葡萄酒历史的人,有时候十分难想象加州葡萄酒的历史是这么短,却酿出了令国际品酒家赞不绝口的优质葡萄酒。加州最早的商业化葡萄酒出现在1824年。1849年的淘金热,人们在Sierra山脚下种植了许多葡萄,就是为了靠近这些潜在的消费者。1851年匈牙利人Agoston Haraszthy从欧洲带来300个不同品种的葡萄。20世纪60年代及70年代,加州葡萄酒又开始快速发展,葡萄种植者发现索诺玛(Sonoma)和纳帕山谷(Napa Valley)是全加州最适合葡萄生长的宝地,新酒厂纷纷在这两个地方成立,葡萄酒产业蓬勃发展。
在加州,某些葡萄酒酿造工厂舍弃了全部照搬欧洲的做法,主要集中力量搞好本国葡萄产区的葡萄种植和葡萄酒的酿造,盛酒的橡木桶采用新橡木制造,以便酿造出具有本地区特色和风味的葡萄酒。为提高该州葡萄酒的质量,加州仿效法国,实行行之有效的葡萄酒技师控制AOC制度,并把某些适宜种植葡萄的产区和产地进行规划,对某些名优葡萄品种,要加以科学的栽培实验,看哪种品种最适合本地区的土壤和气候,从而予以大量的栽种。
加州的气候非常独特,拥有种植葡萄的理想气候,每年都有超过200天的阳光,而且葡萄的生长期非常稳定。加州的春夏两个葡萄生长季节的独特天气让酒商的梦想得以实现-----既有漫长、光照充足的干热白天,它可以赋予葡萄浓郁的风味;也有凉爽晴朗的夜晚,使得葡萄保有必不可少的酸度。在欧洲,酿酒商们渴望拥有像这样理想的天气,但通常他们都是望天兴叹。此外,加州具有得天独厚的地势,特别适合优质酿酒葡萄的生长。连绵山脉的海拔沿着太平洋海岸向内陆不断降低,便产生了不同寻常的微气候区。加州的地势多样性也造就了多样的土壤类型,包括白垩、石灰石、黏土、壤土以及火山灰等。事实上在一个葡萄园里不难发现三、四种不同种类的土壤。这意味着葡萄果农可以同时种植数种葡萄品种,而且每一种都可以获得最大的收成量和风味。
 
每一个地区都有他们引以为傲的适合特定葡萄品种生长的土壤和温度。比如,Cabernet Sauvignon最适合在那帕山谷生长,Pinot Noir只有在俄国河和中央海岸的凉爽的山谷里才能拥有其独特的风味,加州特有的香气浓郁的Zinfandel,特别适合于在圣峻阿乔山谷附近,诸如洛迪这样的地区生长。
葡萄品种:在加州种植的红酒葡萄品种超过40种,但占据主导的是法国的“贵族系”葡萄品种,如赤霞珠(Cabernet Sauvignon)、黑品诺(Pinot Noir),梅乐(Merlot)和西拉(Syrah)。而尤其值得关注的便是加州自己独一无二的葡萄品种仙芬黛(Zinfandel)。仙芬黛可用于酿制各种口味的葡萄酒,从淡粉红色、带有果香的“红”酒(著名的白仙芬黛),到口感强烈、色泽浓厚、单宁丰富、有着蓝莓和胡椒味的红酒,都来自这种葡萄。
那帕谷地(Napa Valley)和索诺玛谷(Sonoma County)是加州最重要的两个葡萄酒产区,这两个峡谷都位于旧金山湾的北方。索诺玛谷地在左,临太平洋,那帕谷地在右,相邻于索诺玛谷地。
索诺玛峡谷出产的葡萄酒种类多样化,除了最主要的莎当妮白酒和赤霞珠红酒之外,仙粉黛红/白酒、黑品诺红酒、琼瑶浆白酒,都具有相当的品质。

 纳帕谷(Napa Valley)
Napa Valley是美国最有名的出产葡萄酒的地方,整个山谷有二百多家酒庄,有闻名全球的Robert Mondavi、Shafer Stag’s Leap、Chateau Montelena、Caymus Vineyard、Screaming Eagle、Harlan Estate、Joseph Phelps Vineyard、Opus One、Dominus、Heitz Cellar,更多的是家族式的小酒庄。Napa的酿酒业起源于19世纪后期,以意大利后裔为主。但Napa真正的光辉岁月是这二三十年,以Cabernet Sauvignon葡萄酿制的Napa红酒,在1976年的巴黎品酒会上一举击败法国红酒,从此开辟了以加州红酒为代表的“新世界”。据说,以前某年一次国际葡萄酒大会上,好几位法国专家评酒,采用的盲品,每个酒瓶都被隐去了原产地。当几个法国评酒从一群酒中挑出他们认为的酒王,并一致断定这个法国某个山区出产的某年的某种酒之时,大家褪去酒瓶外的包装,却惊诧的发现,原来这是一瓶来自Napa Valley的葡萄酒。从此,Napa的葡萄酒也就打出了名声。

Napa山谷的自然条件得天独厚,全年气候温和,光照充足,早晚温差大,雨量较少,土壤富含多种矿物质,是世界上少有的可与法国波尔多地区媲美的葡萄种植自然环境。Napa红酒较之波尔多红酒味道微甜,单宁的涩感少一些,比较容易入口,尤其受入门者喜欢。Napa酒窖藏期相对较短,一般的Cabernet酒,三至四年即可饮用,而且适应菜系的范围较广,这也是其风靡全球的原因之一。在Napa山谷出产的白酒,多为莎当妮,经过橡木桶陈年,口感较厚实、丰富;最重要的红酒为赤霞珠,结构强、富含单宁,可久藏。 
 
 华盛顿州(Washington)
华盛顿州与法国大致处于同一纬度,全州的地貌造就了多种局部气候区域,适合不同葡萄品种的生长。州内主要葡萄产地:雅吉玛(Yakima)、瓦拉瓦拉(Walla Walla)、哥伦比亚谷(Columbia valleys)、普吉湾(Puget Sound)、赤山(Red Mountain)和哥伦比亚峡谷(Columbia Gorge),各处都具有其独特的气候,土壤和地理特征。
华盛顿州是继加州后第二个重要的葡萄酒产区,充足的阳光可使葡萄得以充分的生长和成熟,而当地寒凉的夜晚又能使果实自然的酸度得以较高的保留,从而创造出拥有丰腴香气与味道,且非常平衡的葡萄酒。销售主要由一些比较大的酒商来组织(他们从各地收购葡萄)。
葡萄品种:华盛顿州种植的白葡萄包括莎当妮(Chardonnay)和雷司令(Riesling),红葡萄则有梅乐(Merlot)、赤霞珠(Cabernet Sauvignon)和西拉(Syrah)几种。
 
 俄勒冈州(Oregon)
俄勒冈州是一个具有浓郁地方风味和特别酿造技术的葡萄酒产区。俄勒冈适宜的土地、气候和阳光充裕的山坡,使酿酒葡萄在夏秋两季之间逐渐成熟,口味极佳。俄勒冈的酒庄规模普遍不大,即使最大的一家酒庄同欧洲的普通酒庄相比都属小型,因此出产的葡萄酒均为纯手工小批量酿制。俄勒冈最大最出名的葡萄酒产地是威廉美特山谷(Willamette Valley),威廉美特山谷也是美国最大最出名的葡萄酒产地,山谷和海岸山脉下的丘陵地带都是葡萄生长的理想环境,俄勒冈大约70%的酒庄都位于此。这里冬季温和,夏季温暖多云,最成功的品种是黑比诺,然后是灰皮诺和莎当妮。Umpqua和Rogue Valley几乎已经到了加州的边界,这里气候温暖,可以种植赤霞珠和梅乐。
俄勒冈州的黑比诺非常吸引人的味觉,既有布根地葡萄酒的神韵魅力,又不失加州的富丽阳光,属于不偏热也不过冷的温和派。
 
 纽约州
这里是美国第三个重要的葡萄酒产区,尽管2/3种植的是美国属(Vitis labrusca)的葡萄品种,酿造黏糊果酱风味的葡萄酒。纽约州里有三个主要的自产区,第一个是Finger lake,这里的气候受湖泊的影响,属于小气候。Hudson Valley在纽约市的北部,这里历史悠久,但是葡萄园面积很少。最有意思的地区应该要算Long Island,这里种植着许多欧洲的葡萄品种,并且三面靠水,形成了温和的海洋性气候。

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